ما هو التضخم (inflation) ؟



التضخم هو الزيادة في أسعار سلع وخدمات اقتصاد ما على مدى فترة زمنية محددة. ولهذا السبب يعرف التضخم أيضاً بأنه انخفاض في القوة الشرائية لعملة معينة. يوجد عدة شروط محددة تقوم بتشكيل التضخم.


أولاً،على الرغم من أن الأسعار قد ترتفع فجأة على أحد المنتجات إلا انه لا يكون هذا بالضرورة تضخم. وتسمى هذه "التغيرات السعرية النسبية" وغالباً ما تحدث بسبب مشكلة في العرض والطلب على سلعة معينة. بمجرد زيادة العرض لتلبية الطلب يستقر السعر. من ناحية أخرى، خلال التضخم يستمر ارتفاع الأسعار بدون استقرار.


ثانياً، التضخم ينطوي على زيادة عامة في أسعار السلع والخدمات. في حين أن "تغيير السعر النسبي" يعني عادة زيادة سلعة واحدة أو سلعتين في السعر إلا أن التضخم يشير الى زيادة في تكاليف جميع المواد في الإقتصاد تقريباً.


ثالثا، التضخم هو ظاهرة طويلة الأجل. تستمر الزيادة العامة في الأسعار لفترة ممتدة من الزمن. تقوم معظم الدول الحديثة بإجراء قياسات سنوية لمعدلات التضخم وتكشف الدراسات الى أن التضخم يمتد في كثير من الأحيان على مدى عدة سنوات.


من أهم أسبابه: الزيادة السريعة في كمية العملة الفعلية ونقص الإمدادات في سلعة معينة وفي نفس الوقت هي في حالة طلب مرتفعة.